jueves, 11 agosto 2022 11:32

El cacao y el chocolate, buenísimos para tu sistema cognitivo

El desarrollo del sistema cognitivo es muy importante para el aprendizaje humano, para la gestión de la información y para la memoria. En su reciente revisión publicada en Frontiers in Nutrition, investigadores italianos examinaron toda la literatura disponible sobre los efectos de la administración aguda y crónica de flavanoles de cacao en diferentes dominios cognitivos. En otras palabras: ¿qué le sucede a su cerebro pocas horas después de comer flavanoles de cacao, y qué sucede cuando mantiene una dieta enriquecida con flavanol de cacao durante un período prolongado de tiempo?

Aunque los ensayos controlados aleatorios que investigan el efecto agudo de los flavanoles de cacao son escasos, la mayoría de ellos apuntan hacia un efecto beneficioso sobre el rendimiento cognitivo. Los participantes mostraron, entre otros efectors, mejoras en el rendimiento de la memoria de trabajo y mejor procesamiento de la información visual después de haber consumido flavanoles de cacao. Y para las mujeres, comer cacao después de una noche de privación total del sueño en realidad contrarrestó el deterioro cognitivo (es decir, menos precisión en el desempeño de las tareas) que trae consigo una noche en blanco. Resultados prometedores para las personas que sufren de privación crónica del sueño o cambios de trabajo.

Hay que señalar, sin embargo, que los efectos dependían de la longitud y la carga mental de las pruebas cognitivas utilizadas para medir el efecto del consumo agudo de cacao. En adultos jóvenes y saludables, por ejemplo, se requirió una prueba cognitiva exigente para descubrir los sutiles efectos inmediatos de comportamiento que los flavanoles de cacao tienen sobre este grupo.

Los efectos de la ingestión a largo plazo de flavanoles de cacao (que van desde 5 días hasta 3 meses) generalmente se han investigado en personas de edad avanzada. Resulta que para ellos el desempeño cognitivo fue mejorado por una ingesta diaria de flavanoles de cacao. Factores como la atención, la velocidad de procesamiento, la memoria de trabajo y la fluidez verbal se vieron muy afectados. Estos efectos fueron, sin embargo, más pronunciados en los adultos mayores con una disminución de la memoria inicial u otros deterioros cognitivos leves.

Y este fue precisamente el resultado más inesperado y prometedor según las autoras Valentina Socci y Michele Ferrara de la Universidad de L’Aquila en Italia. “Si se observa el mecanismo subyacente, los flavanoles del cacao tienen efectos beneficiosos para la salud cardiovascular y pueden aumentar el volumen sanguíneo cerebral en el giro dentado debido a los flavanoles del cacao. El hipocampo Esta estructura es particularmente afectada por el envejecimiento y, por lo tanto, la fuente potencial de la edad relacionada con la disminución de la memoria en los seres humanos”.

Entonces, ¿debería el cacao convertirse en un suplemento dietético para mejorar nuestra cognición? “La ingesta regular de cacao y chocolate podría de hecho proporcionar efectos beneficiosos sobre el funcionamiento cognitivo después de un tiempo, sin embargo, hay efectos secundarios potenciales de comer chocolate y cacao. Estos están generalmente relacionados con el valor calórico del chocolate, algunos compuestos químicos inherentes del cacao, plantas como la cafeína y la teobromina, y una variedad de aditivos que añadimos al chocolate como el azúcar o la leche”.

Sin embargo, los científicos son los primeros en poner en práctica sus resultados: “El chocolate negro es una rica fuente de flavanoles, por lo que siempre comemos chocolate negro todos los días“.


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