estimulacion cerebral profunda

La estimulación cerebral profunda podría alterar los circuitos cerebrales que impulsan los síntomas de la anorexia nerviosa y ayudar a mejorar la salud mental y física de los pacientes, según un pequeño estudio publicado en The Lancet Psychiatry.

A pesar de tener la tasa de mortalidad más alta de cualquier trastorno psiquiátrico, hay pocas maneras efectivas de conducir la anorexia resistente al tratamiento. Aunque el estudio incluyó solo 16 pacientes, sugiere que la intervención es segura y podría ayudar a mejorar algunos síntomas de la anorexia, pero se necesita una mayor investigación.

En todo el mundo, un 0,5% de las personas padecen anorexia y las adolescentes son la mayoría de los casos. El trastorno alimentario se caracteriza por preocupaciones persistentes sobre el peso corporal, la forma y el tamaño, llevando a los pacientes a mantener un peso bajo. Muchos pacientes experimentan trastornos de ánimo y ansiedad, niegan su enfermedad y evitan buscar ayuda médica.

La anorexia crónica causa graves problemas de salud como resultado de la desnutrición, incluyendo huesos y músculos débiles, problemas sexuales, infertilidad, problemas cardíacos y convulsiones. El resultado puede ser fatal y aquellos que enferman agudamente son admitidos en unidades hospitalarias especializadas para recibir apoyo nutricional, estabilización médica y terapia conductual.

estimulacion cerebral profunda

El pequeño estudio incluyó a 16 mujeres de edades comprendidas entre los 21 y los 57 años que habían tenido anorexia por un promedio de 18 años y tenían un bajo peso corporal (con un índice de masa corporal promedio de 13,8). Fueron seleccionadas para el estudio ya que los otros tratamientos disponibles no funcionaron con ellas y que estaban en riesgo de muerte temprana debido a la anorexia.

Todas las pacientes fueron sometidas a la estimulación cerebral profunda, que implica la implantación de electrodos y zonas estimuladores del cerebro que controlan los comportamientos disfuncionales. La técnica se utiliza actualmente para dirigir los circuitos cerebrales implicados en la enfermedad de Parkinson, distonía y temblores, donde se ha demostrado que es altamente eficaz en el control de los síntomas.

El estudio analizó la seguridad de la estimulación cerebral profunda en pacientes con anorexia, y cómo afectó este en su IMC, estado de ánimo, ansiedad y bienestar. Usando PET escáneres, los investigadores también observaron cómo la actividad cerebral cambiaba después de un año de estimulación.

Los electrodos se colocaron en la corteza cingulada cerca del cuerpo calloso, un área situada en el centro del cerebro, en la que se ha demostrado que se ha alterado el nivel de serotonina en pacientes con anorexia. Una vez implantados, los electrodos estimularon el área durante un año a un nivel de 5 – 6,5 voltios cada 90 micro-segundos.

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El tratamiento tuvo pocos eventos adversos graves; sin embargo, cinco pacientes tuvieron un dolor que persistió durante más tiempo de lo habitual, después de la cirugía (más de 3-4 días) y uno tuvo una infección en el punto de la cirugía que dio lugar a la necesidad de renovar los electrodos y ser reimplantados. La mayoría de los eventos adversos fueron resultado de la anorexia crónica de los pacientes e incluyeron niveles muy bajos de sodio y potasio. Un paciente tuvo una convulsión inexplicable varios meses después de que sus electrodos fueran implantados.

Durante el estudio, dos pacientes pidieron que les quitaran los electrodos, posiblemente como resultado de que se sentían incómodos con su aumento de peso. Esto significa que solo 14 pacientes fueron incluidos en el seguimiento.

Para estos pacientes, los síntomas de salud mental mejoraron con el estudio, con síntomas de ánimo y ansiedad reduciéndose en cinco pacientes y disminuyendo la depresión en 10 de los 14 pacientes. También refirieron una mejor calidad de vida.

Aunque los síntomas psicológicos mejoraron poco después de que comenzó la estimulación, los cambios en el peso comenzaron después de tres meses, lo que sugiere que la mejora de los síntomas de salud mental puede preceder o incluso permitir cambios en el peso. Durante el curso del estudio, el IMC promedio del grupo aumentó a 17,3 – un aumento de 3,5 puntos – y seis pacientes lograron un IMC normal (de 18,5 o más).

Al comparar los resultados de la exploración de la actividad cerebral antes del tratamiento y después de un año de estimulación, los investigadores encontraron que había cambios en las regiones implicadas con la anorexia, lo que sugiere que la estimulación cerebral profunda fue capaz de afectar directamente a los circuitos cerebrales relacionados. Esto incluyó menos actividad en el putamen, tálamo, cerebelo entre otras áreas, y más actividad en las áreas corticales periféricas que también están relacionadas con la percepción social y el comportamiento.

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“La anorexia sigue siendo el trastorno psiquiátrico con la tasa de mortalidad más alta, y hay una necesidad urgente para desarrollar tratamientos seguros, efectivos y basados en evidencia que son informados por una creciente comprensión de los circuitos cerebrales”, dijo el autor del estudio, el profesor Andrés Lozano, de la Universidad de Toronto, Canada. “Si bien nuestros resultados muestran alguna promesa temprana, será necesaria investigar más antes de que esto esté disponible para los pacientes con anorexia. Nuestros hallazgos hacen hincapié en la necesidad de continuar la investigación en nuevas estrategias de neuromodulación para la anorexia nerviosa, y para los trastornos psiquiátricos de manera más amplia “.

“Nuestro estudio sugiere que una intervención cerebral focal, la estimulación cerebral profunda, puede tener un impacto en el circuito de los síntomas que sirven para mantener la anorexia y la hacen tan difícil de tratar“. Dijo el autor principal, Dr. Nir Lipsman, Sunnybrook Health Sciences Center, Canadá.

Los investigadores señalan algunas limitaciones dentro de su trabajo, incluyendo que el grupo era pequeño y no había un grupo de control. Además, todos los pacientes estaban conscientes de que estaban recibiendo tratamiento para que los resultados observados pudieran verse afectados por el efecto placebo. Sin embargo, los autores señalan que esto es poco probable ya que los resultados duraron un año y se confirmaron con las exploraciones de la actividad cerebral.

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