sábado, 28 mayo 2022 18:03

Mayores y viajes ‘low cost’: Benidorm marca el pulso al turismo

Las palabras turismo y Benidorm van indefectiblemente unidas. Desde el boom turístico en la España de los años 60, la localidad levantina está ligada al sector turístico como uno de los destinos por excelencia de millones de españoles y extranjeros. Con los viajes del Imserso todavía si activar, las alternativas para mayores que han surgido en paralelo y los desplazamientos relámpago y low cost marcan el verano del referente de la oferta de sol y playa en España.

En este verano de 2021, el de la recuperación, Benidorm está registrando unos buenos datos de ocupación hotelera, con un 77,6% de ocupación en la primera semana de agosto, según datos ofrecidos por la patronal del sector Hosbec.

La gran mayoría de los clientes alojados en hoteles continúa siendo de origen nacional. El mercado doméstico representa más de un 80% de la cuota, mientras que el internacional no llega al 20%. Sin duda, la localidad de la Costa Blanca representa un termómetro fiable del turismo en España, lo que invita al optimismo aunque todavía lejos de la recuperación.

Ese turismo nacional, que nunca ha dado la espalda al más típico veraneo levantino, está salvando la temporada estival. El atractivo de Benidorm para los veraneantes es innegable. No en vano hace gala de ser la tercera ciudad de España con más plazas hoteleras tras Madrid y Barcelona. Si bien todavía quedan hoteles en Benidorm por reabrir sus puertas -casi un 40%-, la campaña se puede calificar con buena nota dadas las circunstancias.

El verano de Benidorm, el termómetro del turismo en España, invita al optimismo aunque lejos de la recuperación

VIAJES DEL IMSERSO, EN EL AIRE

Miles de familias españolas eligen desde hace años pasar sus vacaciones en la también conocida como Nueva York del Mediterráneo, la ciudad con más rascacielos por habitante del mundo. Se trata de familias con segunda residencia o que llegan a través del alquiler vacacional o de reservas hoteleras. Pero si algo caracteriza a Benidorm como destino estrella es la acogida de los viajes del Imserso.

Durante años, esos viajes para mayores promovidos y subvencionados por el Gobierno, que mueven cada año cerca de un millón de turistas de la tercera edad y que suelen salvar la temporada baja de muchos destinos turísticos españoles, han pasado por la localidad alicantina.

Sin embargo, la campaña del Imserso de este 2021 no termina de llegar y la preocupación en el sector crece después de que se perdiera la del año pasado por la pandemia. Los más de 800.000 viajes previstos en España están en el aire debido a una precipitada planificación.

Primero, el Ejecutivo tardó más de la cuenta en publicar los pliegos de condiciones para que las empresas pudieran ir a concurso, algo que las obligó a agilizar como nunca los trámites necesarios para concurrir al programa de viajes.

Superado el primer obstáculo, los empresarios turísticos se han encontrado con que las condiciones propuestas por el Gobierno son inasumibles para un sector hotelero con el agua al cuello, al que se le quiere pagar una pensión completa en hotel de 4 estrellas (antes se contaba con los hoteles de 3 estrellas), por 21,50 euros, cuando el coste fluctúa entre 27€ a 33€ por persona.

La denuncia de los hoteleros a los pliegos de condiciones impuestas ha sido admitida por el Tribunal Administrativo Central de Recursos Contractuales, que ha impuesto la paralización cautelar de la contratación, con lo que se antoja imposible que este año los viajes puedan comenzar en el mes de octubre, como estaba previsto. Esto supondrá un nuevo varapalo al turismo y para localidades como Benidorm.

ACUMAFU, EL PLAN B DEL IMSERSO

Mientras los viajes del Imserso siguen en el aire, los mayores se resisten a quedarse de brazos cruzados. Y el ejemplo más claro lo representa Acumafu, la Asociación Cultural de Mayores de Fuenlabrada que, en el mes de mayo, rescató una iniciativa puesta en marcha en 2019 también entonces por la demora de estos viajes tras la impugnación del pliego.

Acumafu ha ofertado 10.000 plazas «para vacunados» entre 2021 y 2022. La primera campaña de viajes arrancó en mayo y los primeros viajeros fueron recibidos en persona por el propio alcalde de Benidorm, Toni Pérez, como muestra gratitud.

«En principio lanzamos 800 plazas que se podían reservar online, pero por error, no se fijó un tope por lo que en poco más de hora y media después teníamos más de 1.000 plazas reservadas» reconocía en aquel momento el presidente de la asociación, Marcelo Cornellá, en declaraciones a MERCA2, «de forma que decidimos convertir las 800 plazas en 10.000».

La oferta de viajes de la asociación está abierta a toda España y Benidorm es uno de sus destinos estrella. Por tan solo 150€, se han ofertado viajes de cinco y días y cuatro noches en su destino preferido. Ahora en agosto, el precio por siete días y seis noches asciende a 220€.

VIAJES RELÁMPAGO A LAS PLAYAS DE BENIDORM

Benidorm está abierto a cualquier tipo de visitante. No hay pandemia que pueda con su proximidad a Madrid y su oferta de sol y playa, pese a acusar la ausencia del turista extranjero, especialmente del británico.

Este referente del turismo español, que se convirtió en el primer Destino Turístico Inteligente (DTI) del mundo el 28 de diciembre de 2018, de acuerdo con la norma UNE 178501 de Sistema de gestión de Destino Turístico Inteligente, sabe que tratar bien a sus visitantes es su mejor inversión.

Quizá por eso, también muchas personas sin recursos suficientes o sin tiempo necesario se las ingenian para disfrutar de las playas de Benidorm. Lo hacen a través de los denominados ‘viajes low cost’ o ‘viajes relámpago’, de ida y vuelta en uno o dos días.

Gracias a esta oferta, el turista dispone de prácticamente todo el día para disfrutar de un día de playa. Estos viajes requieren de un esfuerzo físico importante, por lo que los mayores no suelen estar entre los viajeros, es decir, no se pueden considerar una alternativa, en ningún caso, de los viajes del Imserso que, además, tienen una duración mínima de una semana.

Los viajes para mayores alternativos al Imserso, como los organizados por Acumafu y los desplazamientos relámpago aportan su contribución al verano de la remontada en Benidorm, pese a que la caída de visitantes británicos y alemanes queda lejos de verse compensada. La recuperación está en camino, pero no llegará en los próximos meses, ni siquiera a Benidorm.


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