Chatbot

Es probable que en algún momento en los últimos meses hayas interactuado con un Chatbot en algún contexto, ya sea a través de una aplicación de servicio al cliente en un sitio web o simplemente en un argumento inútil en Twitter. Los robots están en todas partes, y se están volviendo más inteligentes a cada día, pero ¿hasta dónde pueden llegar a reemplazar todas las formas de interacción humana? Una empresa de San Francisco acaba de lanzar un terapeuta de Inteligencia Artificial (IA), o “chatbot de salud mental” y se llama Woebot.

Actualmente accesible solo a través de Facebook Messenger, Woebot te monitorea los estados de ánimo y ofrece el dibujo de la conversación automatizada en un marco de terapia cognitivo conductual (CBT). Woebot está actualmente disponible de forma gratuita a través de un ensayo de dos semanas. Después de eso, debes pagar una cuota de suscripción para continuar con los “tratamientos” diarios. Sus honorarios están en 12$ a la semana, 39$ al mes o 312$ al año, Woebot es ciertamente más barato que ver a un terapeuta real, ¿pero es cualquier sustituto para el tratamiento de salud mental real?

Después de jugar con el sistema durante un tiempo, parece frustrantemente basado en aforismos. Toda la herramienta es menos “inteligencia artificial” y más un surtido de aforismos de autoayuda que recogen ciertas palabras clave que están siendo introducidas para interactuar. El chatbot entonces te escupe sentencias de verborrea barata y racionalizada o videos de más que dudosa inspiración para mejorar tu humor.

Curiosamente, el chatbot salió al paso como parte de un estudio de investigación realizado por el CEO de Woebot, el Dr. Alison Darcy, y dos coautores independientes de la Universidad de Stanford. El estudio revisado concienzudamente, publicado recientemente en el Journal of Medical Internet Research, Mental Healt, mostró que el bot es sorprendentemente eficaz en la reducción de los síntomas depresivos de los participantes después de dos semanas de uso.

En el estudio, 70 estudiantes con edades comprendidas entre los 18 y los 28 años fueron asignados al azar al agente de Woebot o a un grupo de control informativo a quien se les ofreció un libro electrónico del National Institute of Metal Health sobre el control de la depresión entre los estudiantes universitarios. Después de dos semanas, los participantes que se comunicaban con Woebot reportaron síntomas significativamente más bajos de ansiedad y depresión en relación con el grupo control informativo.

Woebot es sin duda un concepto fascinante, pero fuera de ser una animadora automatizada de autoayuda, ciertamente no parece ofrecer nada como la interactividad de un terapeuta real. Cuando usamos el sistema parecía que tropezó muy fácilmente en el primer signo de una respuesta compleja. La Dra. Alison Darcy argumenta que Woebot está diseñado para hacer que algo como la terapia sea más accesible para todos.

“Las barreras, como el coste del tratamiento y los estigmas sociales, han impedido que la gente reciba la ayuda que necesitan”, dice el Dr. Darcy. “Woebot representa una nueva era en la terapia digital construimos Woebot para dar a la gente una experiencia terapéutica personalizada y las herramientas funcionales que necesitan para administrar algo increíblemente personal“.

La compañía niega que Woebot sea un reemplazo para la ayuda profesional en salud mental, pero en su lanzamiento afirma que el sistema “ofrece la atención mental accesible a los que la necesitan, todo en una fracción del coste de la terapia tradicional.”

Woebot ciertamente no es el primer chatbot que aborda el campo de la psicoterapia. En 2016 una startup llamada X2AI creó un chatbot llamado Karim. Inicialmente diseñado para apoyar a los psicólogos que trabajan con refugiados en zonas del mundo devastadas por la guerra, Karim fue utilizado por primera vez con un grupo de refugiados sirios en un campamento en el Líbano.

X2AI también tiene una versión más sofisticada de su sistema llamado Tess. Este bot, según ha informado puede realizar sesiones de TCC más completas, pero la compañía sigue teniendo cuidado de referirse al sistema solo como un “asistente terapéutico“.

Como una herramienta de auto-ayuda de bajo nivel, los chatbots como Woebot son sin duda útiles, especialmente cuando se piensa en cómo las generaciones más jóvenes utilizan los medios sociales y la tecnología digital. Pero la tecnología todavía no es capaz de recrear la experiencia de sentarse en una habitación con un psicólogo preparado en una universidad. Para un estudiante universitario, ansioso y abrumado, Woebot puede ofrecer los aforismos entusiastas que necesita para pasar unos cuantos días difíciles, pero cuando esa leve depresión se convierte en algo más peligroso un chatbot automatizado probablemente no es la solución. Al menos no todavía…

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