ISIS

Scott Atran y sus colegas de investigación estaban sentados cara a cara con los combatientes ISIS capturados en Kirkuk, una ciudad en el norte de Irak, cerca de las líneas de frente de la batalla.

Los investigadores entregaron a los combatientes un juego de cartas, grabado con preguntas de estudio para contestar.

Literalmente arrojaron las tarjetas y dijeron que se negaron a responder“, dijo Atran, un antropólogo cognitivo que es director de investigación en Artis International, una institución de investigación multidisciplinaria y que ejerce cargos docentes en la Universidad de Michigan y en la Universidad de Oxford .

Para sorpresa de Atran, los luchadores todavía estaban dispuestos a responder preguntas de investigación; solo que esas preguntas particulares eran incomprensibles para algunos porque las preguntas se centraban en las motivaciones equivocadas, dijo.

Atran y sus colegas pasaron los últimos dos años entrevistando a los combatientes ISIS capturados, así como miembros del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y otros luchadores de primera línea que luchan contra ISIS, para entender mejor lo que impulsa a cualquiera a atacar y morir voluntariamente por una causa.

Los investigadores descubrieron que tres factores cruciales motivan tanto a los combatientes del ISIS como a los que los combaten: un profundo compromiso con los valores sagrados, la disposición a abandonar a la familia por esos valores y la fuerza espiritual percibida por el grupo o la comunidad que representa el luchador.

Los hallazgos, que fueron publicados en la revista Nature Human Behavior el lunes, también ayudan a explicar por qué los combatientes de ISIS que los investigadores entrevistaron estaban irritados con la línea inicial de preguntas, dijo Atran.

Esa primera ronda de preguntas de investigación no estaba relacionada con valores sagrados. Sin embargo, cuando Atran y sus colegas desarrollaron nuevas preguntas y mediciones basadas en la espiritualidad y los valores, los combatientes de ISIS comenzaron a abrirse, dijo.

El estudio podría “ayudar a informar las decisiones de política para la defensa común” y la lucha contra el terrorismo, escriben los investigadores.

“Lo principal que realmente les importa es lo que ellos sienten en sus corazones“, como ellos mismos lo expresaron, “algunos de ellos están realmente comprometidos“, dijo Atran, agregando que encontró las mismas características en los combatientes kurdos y otros luchando contra ISIS.

En nuestro mundo material, hemos subestimado la dimensión espiritual de la acción humana“, dijo. “Hacerlo corre el riesgo de dejarnos abiertos a las personas que están motivadas por valores y virtudes espirituales y sagrados más profundos, y creo que ese es el mayor peligro que enfrentamos“.

“No solo están dispuestos a sacrificar a su grupo sino a su familia”

Para analizar qué puede conducir a la voluntad de alguien para luchar y morir, los investigadores analizaron sus entrevistas anteriores con los combatientes ISIS capturados y los miembros del PKK a partir de 2015.

Luego, en el nuevo estudio, los investigadores llevaron a cabo un estudio de campo cuantitativo en el cual entrevistaron a 19 fuerzas del gobierno regional de Peshmerga o Kurdo, 17 kurdos del ejército iraquí y 20 combatientes árabes sunitas, todos ellos combatiendo ISIS, acerca de su disposición para hacer costosos sacrificios por el bien de sus valores, de febrero a marzo de 2016.

Muchas de esas entrevistas se llevaron a cabo en las líneas de frente de la guerra.

Para tener acceso a la primera línea, “tuvimos que hablar con los líderes políticos o con cualquiera que estuviera a cargo del territorio“, dijo Atran.

Agregó que sus colegas y él tratarían de conectar con los combatientes a través del boca a boca o incluso con la ayuda de periodistas que cubrían la guerra.

Los sacrificios mencionados en sus entrevistas consistían en morir, dejando sufrir a sus familias, matando a civiles, emprendiendo un ataque suicida o torturando a mujeres y niños.

Los investigadores revisaron las respuestas de los combatientes a las preguntas de la entrevista en contra de factores objetivos, como la frecuencia de heridas en la batalla o el tiempo pasado en la línea de frente, dijo Atran.

A continuación, los investigadores realizaron 14 encuestas en línea y experimentos psicológicos controlados en los que 6.649 no combatientes en todas las regiones de España, incluidos los enclaves norteafricanos de Ceuta y Melilla, indicaron su propia voluntad de hacer costosos sacrificios.

Atran dijo: “Elegimos España por razones que han sido blanco de Al Qaeda e ISIS“.

Entre los participantes del estudio, ya sea en la línea de frente o no combatientes, los investigadores encontraron que la voluntad de luchar y hacer sacrificios se asociaba con si la gente se veía como tener una mayor fuerza espiritual que su enemigo en lugar de tener una mayor fuerza física.

Los resultados se basaron en todas las respuestas de los participantes del estudio en la entrevista en persona a los cuestionarios que incluyeron diseños y medidas experimentales, o resultados de encuestas en línea.

Esto significa que los valores sagrados y la fuerza de espíritu son factores críticos para los combatientes ISIS y las personas que luchan contra ellos con más éxito“, dijo Atran.

“Ahora, ¿qué pasa si, cuando el empuje llega a excitar, los valores y el divorcio de grupo? ¿Vas a ir con tus amigos o los valores? Encontramos para los combatientes más devotos … los más dispuestos a hacer sacrificios eran los que estaban dispuestos para sacrificar a su grupo “o amigos, dijo. “No solo están dispuestos a sacrificar a su grupo sino a su familia“.

Predecir la voluntad de un enemigo para luchar puede ser crucial en tiempos de conflicto, según el estudio.

Atran señaló cómo en 2014, el presidente Barack Obama respaldó la declaración del ex director de Inteligencia Nacional James Clapper que “subestimamos ISIL y sobrestimamos la capacidad de lucha del ejército iraquí … Se reduce a predecir la voluntad de lucha, lo cual es imponderable “.

Medir lo que nos motiva a todos a morir por una causa

Las limitaciones del nuevo estudio incluyen que los datos se basan en un pequeño número de participantes del frente de batalla debido al acceso restringido, y los datos de los no combatientes son autoinformes que son solo representativos de España.

Avanzando, sin embargo, Atran dijo que él y sus colegas están trabajando en la investigación de seguimiento que implica datos de imágenes cerebrales.

En conjunto, para los investigadores combinar el trabajo de campo etnográfico con los luchadores, la teoría científica y las encuestas en línea fue “impresionante”, dijo Josh Horgan, profesor distinguido en la Universidad Estatal de Georgia, el Instituto de Estudios Globales y el Departamento de Psicología.

Los desafíos de hacer esa investigación no deben ser subestimados, pero este estudio nos muestra que se puede hacer“, dijo Horgan, que no participó en el estudio, pero escribió un editorial que acompaña en la revista Nature Human Behavior.

Lo que este estudio nos dice es que hay tres razones convincentes por las que alguien estaría dispuesto a luchar y morir: se comprometen y abrazan un valor sagrado, abandonan voluntariamente sus propios parientes por esos mismos valores y creen verdaderamente en lo espiritual fuerza de su propio grupo en comparación con el enemigo“, dijo. “Esta es una teoría elegante que tiene sentido intuitivo, pero que está respaldada por datos del mundo real“.

En otras palabras, dijo, “hay hilos psicológicos comunes tejidos en la tela de lo que nos motiva a todos a luchar y morir por una causa“.

En general, estos son los principales componentes de la investigación sobre la radicalización y el terrorismo: el componente ideológico y en cierta medida el componente de la red o el componente de apoyo de otros que comparten sus valores, dijo Arie Kruglanski, distinguido profesor de psicología de la Universidad de Maryland y un compañero de la American Psychological Association.

“El componente de la ideología aborda la necesidad de los individuos de importar y sentirse significativo… Le dice a la gente lo que debe hacer, como pelear y hacer sacrificios, para ganar respeto y admiración de los demás“, dijo Kruglanski, quien no estuvo involucrado el nuevo estudio.

Especialmente cuando se trata de la violencia que es rechazada por la mayoría de las religiones y la mayoría de las culturas, se necesita la validación de un grupo de personas que luego se convertiría en su grupo de referencia. El componente del grupo es muy importante, particularmente cuando se trata de actividades antisociales que son prohibidas o rechazadas”, dijo. “Algunas de las obras de Scott Atran abordan ese aspecto, en general, creo que es una pieza muy importante del rompecabezas que Scott y sus colegas están tratando“.