cáncer leucemia

La leucemia es el cáncer de los leucocitos, o los glóbulos blancos. Es el más agresivo porque ataca a los tejidos que forman la sangre del organismo introduciendo leucocitos malos en la médula ósea impidiendo que el resto de las células se regeneren con normalidad.

Por desgracia algunos tipos del cáncer de leucemia son más comunes en los “niños”, mientras que otros se pueden ver en “adultos”. La leucemia ataca más a los varones y es más habitual en personas de raza blanca.  

Se desconoce el origen de la enfermedad, pero se cree que influyen los factores genéticos, estar expuestos a algunos productos químicos o radiaciones, etc..

Los leucocitos son los que contrarrestan las posibles infecciones del cuerpo, quedando anulados cuando la médula no produce glóbulos blancos correctamente.

En España cada año se diagnostican 300 nuevos casos de leucemia infantil, por lo tanto, la cifra ascendería a 61.780 casos de leucemia y causa unas 22.840 muertes.

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Los trasplantes de médula ósea se están usando en los casos de leucemia. Se extrae una punción de hueso, de una persona viva y se transfunde al sistema circulatorio del paciente, siempre que haya compatibilidad entre ambos. Sin embargo, no imposible. Las células madre nuevas se encargan de establecerse en la nueva médula ósea y restablecen la normalidad de las funciones de los leucocitos.

Síntomas

Principalmente este cáncer tiene síntomas derivados a la falta de células sanguíneas normales. Los signos tempranos de la enfermedad a los que tenemos que estar atentos son:

  1. Anemia por la falta de glóbulos rojos.
  2. Tendencia a las infecciones por falta de glóbulos blancos.
  3. Hemorragias por la disminución de plaquetas.
  4. Palidez.
  5.  Debilidad.
  6. Cansancio.
  7. Pérdida de peso.
  8. Sudoración nocturna.
  9. Ganglios aumentados de tamaño.
  10. Dolor óseo en niños.

Según la clase de cáncer de leucemia que tengas surgen unos síntomas u otros. Los más comunes son:

  • Fiebre o escalofríos.
  • Fatiga persistente, debilidad.
  • Infecciones frecuentes o graves.
  • Pérdida de peso sin proponértelo.
  • Ganglios linfáticos inflamados, agrandamiento del hígado o del bazo.
  • Tendencia al sangrado y a la formación de moretones.
  • Sangrados nasales recurrentes.
  • Pequeñas manchas rojas en la piel (petequia).
  • Sudoración excesiva, sobre todo por la noche.
  • Dolor o sensibilidad en los huesos.

No obstante, no todas las leucemias dejan a la luz de forma clara sus síntomas. Debes hacer una analítica y/o una biopsia de médula ósea para confirmar el diagnóstico.

Estos síntomas pueden deberse a otra clase de enfermedades y por eso es muy importante que un médico ratifique la enfermedad.

Causas

La ciencia está intentando explicar cuáles son las causas de este cáncer. Se piensa que es por una combinación de factores de riesgo genéticos y ambientales. Sin embargo, no todas las personas que padecen leucemia presentan dichos factores de riesgo y personas que no la tienen sí.

  • Cuando has estado en quimioterapia o radioterapia por otros cánceres distintos corres riesgos de que estos tratamientos te produzcan leucemia.
  • Anomalías genéticas de los pacientes parece que están relacionadas con la leucemia. Algunos trastornos genéticos como el Síndrome de Down tienen más posibilidades de padecerla.  
  • Haber estado expuesto a algunas sustancias químicas también aumenta el factor de riesgo de padecer leucemia.
  • Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de padecer leucemia mielógena aguda.
  • Si en tu familia se le ha diagnosticado leucemia, tienes que ir a hacerte las pruebas para mayor tranquilidad.  
leucemia

Clases de cáncer de leucemia

La leucemia se clasifica según la velocidad de evolución de los tipos de células afectados:

Primero según la evolución del cáncer. Se divide en leucemia aguda y crónica:

La leucemia aguda:

  • Las células sanguíneas anormales no están maduras.
  • No pueden realizar su trabajo.
  • Se multiplican rápido.
  • Empeora con rapidez.
  • Tratamiento oportuno y agresivo.

Leucemia crónica (hay distintos tipos):

  • Producen demasiadas células y otras, muy pocas.
  • Las células sanguíneas son maduras.
  • Las células sanguíneas se replican y acumulan muy lentamente.
  • Pueden funcionar con normalidad durante un tiempo.
  • Algunas no producen síntomas tempranos.

Y en segundo lugar, según la afectación del glóbulo blanco:

Leucemia mielógena:

  • Afecta las células mieloides que son las que crean los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las células que producen plaquetas.

Tipos de cáncer de leucemia

En base a los tipos de leucemia, puedes encontrarte con:

Leucemia linfocítica aguda:

  • Más común en niños jóvenes. Aunque también puede afectar a los adultos.

Leucemia mielógena aguda:

  • Afecta a niños y a adultos, aunque se da más en los segundos.

Leucemia linfocítica crónica:

  • Más frecuente en adultos.
  • Puedes estar bien durante años sin tratamiento

Leucemia mielógena crónica:

  • Principalmente a los adultos.
  • Da pocos síntomas o ninguno durante meses o años.
  • Cuando aparecen los síntomas las células de leucemia crecen rápido
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Cigna combate la leucemia infantil a través del deporte

Su programa de RRHH, ‘Desafío Cigna’, ha recaudado 6.012,35 € para la Fundación Unoentrecienmil. La donación se ha obtenido a partir del entrenamiento...

Hay otros tipos de cáncer de leucemia menos frecuentes:

  • Leucemia de células pilosas.
  • Los síndromes mielodisplásicos.
  • Trastornos mieloproliferativos.
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