Fertilidad

El equipo japonés que está detrás del experimento gravity-breaking (romper la gravedad) en la Estación Espacial Internacional (ISS) dice que ha demostrado que el transporte de semillas de la fertilidad o esperma fuera de la Tierra es factible.

Los bancos de esperma podrían incluso hacerse en la Luna como un respaldo para futuros desastres de la Tierra y asegurar tanto la especie como su fertilidad, comunicaron a un importante medio científico.

Sin embargo, no está claro si esto ayudará a los humanos a poblar el espacio.

Cachorros espaciales

Mantener la vida en el espacio es, por decirlo de alguna manera, todo un desafío.

En la ISS, la radiación es más de 100 veces superior al de la Tierra. La radiación diaria promedio de 0.5mSv de los rayos cósmicos es suficiente para inutilizar el código de ADN dentro de las células vivas, incluyendo el esperma.

La microgravedad también hace cosas extrañas al esperma.

En 1988, investigadores alemanes pusieron una muestra de semen de toro en órbita en un cohete y descubrieron que los espermatozoides podían nadar mucho más rápido en baja gravedad, aunque no estaba claro si esto le daba una ventaja para la fertilidad.

Otra prueba espacial mostró que los huevos de pez podían ser fertilizados y desarrollarse normalmente durante un vuelo orbital de 15 días, sugiriendo que un breve viaje al espacio podría no ser demasiado dañino para la reproducción, al menos para los vertebrados.

Muestras de espermatozoides liofilizados de ratón, se almacenaron en la estación espacial durante nueve meses antes de ser devueltas a la Tierra y descongeladas a temperatura ambiente, según informes de la Academia Nacional de Ciencias.

Aunque el ADN del esperma estaba ligeramente dañado por el viaje, todavía hacía el trabajo de fertilizar óvulos de ratón y nacieron, aparentemente sanos, “cachorros espaciales“.

La fertilización y las tasas de natalidad fueron similares a los de los ratones “controlados a ras de suelo”.

Los cachorros espaciales tuvieron solo unas pequeñas diferencias en su código genético y crecieron hasta edad adulta. A unos pocos se les permitió aparearse y se convirtieron en madres y padres.

Los investigadores, Sayaka Wakayama y sus colegas de la Universidad de Yamanashi, sospechan que parte del daño del ADN del esperma puede ser reparado por el óvulo una vez que ha sido fertilizado.

“Si las muestras de esperma se deben conservar por períodos más largos en el espacio, entonces es probable que el daño del ADN aumente y exceda el límite de la capacidad del óvulo para la reparación.

“Si el daño del ADN que ocurre durante la preservación a largo plazo se encuentra para tener un efecto significativo en la descendencia, necesitaremos desarrollar métodos para proteger muestras del esperma contra la radiación del espacio, tal como un protector del hielo,” dijeron.

Bancos de esperma lunares para la fertilidad

Una vez que ya se ha abierto la puerta a este tipo de investigación, pueden empezar a preparar sus proyectos con vistas a los bancos de esperma en la Luna.

“El almacenamiento subterráneo en la Luna, en tubos de lava, podría estar entre los mejores lugares para la preservación prolongada o permanente del esperma debido a sus muy bajas temperaturas, la protección contra la radiación espacial por capas gruesas de roca madre y el aislamiento completo de cualquier desastre en la Tierra”, afirman los científicos.

Pero eso todavía deja en el aire la pregunta, de si los mamíferos, incluyéndonos a nosotros los seres humanos, pueden vivir permanentemente y procrearse en espacio.

Estudios sobre ratones y humanos sugieren que, hasta ahora, tal vez no.

Profesor Joseph Tash, un fisiólogo subvencionado por la NASA en el Centro Médico de la Universidad de Kansas, afirmó que, aunque los últimos hallazgos eran interesantes, la ISS era un medio ambiente protegido para usar como zona de prueba en el espacio.

“La órbita del ISS está dentro de la protección del cinturón de radiación de Van Allen, el campo magnético que desvía la mayoría de las partículas de alta radiación de influir en la tierra o en el ISS.

Dijo que el riesgo real de daño por radiación en la Luna y más allá sería mucho mayor.

“Los ovarios y los testículos son los órganos más sensibles a la exposición a la radiación tanto aguda como crónica”.

Dijo que la viabilidad de la reproducción de los mamíferos en el espacio más allá del cinturón de Van Allen dependería de la creación de instalaciones “preparadas para la radiación” que podrían proteger el esperma, los óvulos y los embriones del posible daño.

“Dada la gestación de nueve meses para los seres humanos, la madre embarazada también tendría que estar protegida por una instalación de este tipo.

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