acoso sexual
Veejay Villafranca/Bloomberg via Getty Images

Cathy O’Neil para Bloomberg View

Como mujer, me he sentido indignada por el asalto sexual y el acoso generalizados que el movimiento #MeToo ha expuesto. Como científica de datos, me he sentido intrigada.

Es un caso monumental de datos faltantes. Por horribles que sean, los incidentes denunciados nos dicen poco sobre la prevalencia subyacente del acoso sexual. No hay razón para pensar que hemos descubierto ni siquiera la mitad.

A juzgar por lo que hemos visto hasta ahora, nuestra suposición inicial debería ser que está sucediendo en todos lados. O, si eso suena demasiado fuerte, que en todas partes hay una dinámica de poder seria, decisiones de alto riesgo y hombres poderosos, en su mayoría hombres, que se sienten intocables.

Los riesgos de hablar son a menudo demasiado grandes

Una tarea urgente es descubrir qué condiciones culturales permiten que las víctimas hablen. ¿En qué entornos comerciales, sociales o culturales tenemos más probabilidades de estar viendo lo que realmente está pasando, y dónde podemos inferir?

Responder esa pregunta requiere que comprendamos por qué las personas no han hablado antes. Esto claramente implica las repercusiones que las víctimas han tenido después de denunciar. Varían desde la molestia de ser definido por algo que le sucedió y no por algo que ha logrado, de ser cuestionado e ignorado, de perder su trabajo y su capacidad de cuidar a su familia, hasta ser rechazado y avergonzado por su comunidad.

Esos impedimentos ofrecen amplias razones para dudar de que sólo por que no escuchamos sobre abusos sexuales en determinado ambiente, no estén sucediendo. Para las mujeres pobres que mantienen a sus familias, por ejemplo, los riesgos de hablar son a menudo demasiado grandes.

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La mayoría de los empleadores toman en serio las acusaciones de abuso sexual y étnico. También muestran poca tolerancia por ellos.

Un ejemplo son las empleadas de los hoteles. Los informes de abuso son raros: sólo nos enteramos de ello cuando Dominique Strauss-Kahn estuvo involucrado. Pero un sindicato de trabajadores hoteleros recientemente logró insistir en que sus miembros alerten del pánico. Eso probablemente significa que el problema es omnipresente.

¿Qué hay de las finanzas? No hemos escuchado mucho sobre el acoso sexual allí, aunque un ejecutivo de Visa fue expulsado recientemente. ¿Es porque los casos atroces se resuelven con acuerdos de confidencialidad?

Una vez más, ninguna noticia no es una buena noticia, y el silencio finalmente se convierte en una señal en sí misma. Una recompensa con un acuerdo de confidencialidad puede parecer mejor que nada, pero la sociedad sufre cuando los abogados de lujo logran que la gente firme sus derechos para hablar sobre lo que sucedió. Si las víctimas pueden ser efectivamente silenciadas, no hay razón para pensar que la tasa de abuso disminuirá.

No hay razón para pensar que la tasa de abuso disminuirá

Algunas personas han señalado que se han denunciado a más políticos de la izquierda que de la derecha. ¿Eso significa que los Demócratas son más propensos a ser hostigadores sexuales? Difícilmente. Es muy probable que los costos de hablar -y tener credibilidad- sean más altos en un entorno más conservador.

Rupert Murdoch demostró esto recientemente cuando desestimó los múltiples escándalos de Fox News de los últimos años. Utilizó el término “tonterías”, que la compañía ha tratado de aclarar.

En otras palabras, hay una tonelada de información faltante, que no se distribuye por igual. Es más probable que falte cuando las mujeres son pobres, cuando hay mucho en juego  o cuando los abogados están bien pagados.

Aun así, apostaría a que pronto tendremos suficiente información para tener una idea de qué industrias y culturas están dando pasos hacia la mejora. Irónicamente, serán los lugares que deberían darnos más acusaciones los que nos darían más esperanza.