sábado, 28 mayo 2022 19:56

Nuevo dispositivo de grafeno para detectar en minutos el coronavirus

Científicos de la Universidad de Granada (UGR), en concreto del Laboratorio de Nanoelectrónica, Grafeno y Materiales Bidimensionales, se encuentran en fase avanzada en el desarrollo de un nuevo dispositivo de grafeno que permitiría detectar el coronavirus que causa la covid-19.

Se trata de un mecanismo portátil, autónomo, de fácil manejo y alta sensibilidad, para diagnóstico precoz y seguimiento de la enfermedad, basado en una matriz de biosensores de grafeno que descubre y cuantifica los anticuerpos desarrollados por el paciente en contacto con el virus, según informa la agencia Dicyt.

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“Básicamente, hemos diseñado un dispositivo que, al ponerlo en contacto con la muestra del paciente –de saliva, plasma o sangre- que lleve información del virus, modifique su respuesta eléctrica –en corriente o tensión- en pocos minutos, mostrando la información en el mismo lugar donde se toma la muestra”, señala el catedrático de la UGR Francisco Gámiz, director del laboratorio de Nanoelectrónica.

“Además de ser una herramienta de diagnóstico rápido de pacientes sintomáticos en hospitales y centros de salud, puede implementarse como una herramienta de detección en hogares de ancianos, lugares de trabajo, y centros educativos”, afirma Gámiz.

 Los trabajos del equipo científico del citado laboratorio se realizan en colaboración con el Grupo de Bioquímica y Parasitología Molecular del profesor Antonio Osuna, y el grupo de Bioconjugación que dirige Francisco Santoyo ambos pertenecientes al Instituto de Biotecnología, también de la UGR.

PRESENCIA DEL VIRUS Y ETAPA DE LA ENFERMEDAD

El grupo del profesor Osuna, con amplia experiencia previa en la investigación de otros coronavirus altamente patógenos, será el encargado de sintetizar las moléculas biológicas reconocibles por el sistema inmune de los pacientes y que se “pegarán» a la superficie de los sensores de grafeno siguiendo las rutas de bioconjugación diseñadas por el grupo del profesor Santoyo.

La ventaja del chip diagnóstico es su elevada sensibilidad, puesto que detecta la presencia del analito en concentraciones muy bajas y, por tanto, en etapas muy tempranas de la enfermedad, es decir, sin que aún haya síntomas en el paciente.

Este dispositivo podría utilizarse no sólo para detectar la presencia del virus, sino también para determinar la etapa de la enfermedad, es decir, si estamos en una fase inicial, o si ya se está venciendo a la misma.

La fabricación de estos dispositivos en cadena en un gran número se haría con tecnología electrónica convencional, y por lo tanto, podría estar disponible rápidamente con un coste asequible.

«En nuestro grupo de investigación ya hemos realizado algunas validaciones y prototipos del dispositivo para la detección del virus del papiloma humano gracias a un Proyecto de Excelencia de la Junta de Andalucía, y estamos trabajando en otros proyectos para la detección del nivel de glucosa en saliva/sudor en pacientes con diabetes, y en un proyecto más ambicioso para la detección precoz y seguimiento de enfermos con cáncer del Instituto de Salud Carlos III”, señala Francisco Gámiz.


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