viernes, 27 enero 2023 14:47

Fiat abandonará la fabricación de coches de gran consumo en Italia

En su movimiento final para transformar a Fiat, el Director Ejecutivo Sergio Marchionne regresa al mismo lugar donde todo comenzó: Italia

El CEO se está preparando para quitarse el velo:el 1 de junio en Italia, se producirá una   transformación radical de la producción en que hará que la compañía abandone la fabricación del presupuesto de los coches Punto y Mito a favor de modelos exclusivo. Una planta histórica en Turín y otra cerca de Nápoles serán reacondicionadas para producir nuevos SUV Maserati y Jeep, mientras que la producción de Panda se trasladará a Polonia.

Los cambios en sus raíces italianas completarían un cambio histórico para la compañía fundada en 1899 que creció hasta convertirse en un símbolo del boom industrial de la posguerra del país, principalmente mediante la producción de automóviles, como el Fiat 500, que los trabajadores podían permitirse. El reenfoque es parte del último plan de estrategia de Marchionne destinado a cambiar la producción de Europa occidental a coches premium, impulsar la venta de Jeeps en todo el mundo y mover al fabricante de automóviles diesel a híbridos eléctricos.

No se tomó una decisión final sobre el plan para Italia y algunos detalles aún podrían cambiar antes de la presentación del mes próximo.

Marchionne, de 65 años, quien se jubilará como CEO el próximo año, no ve un futuro en la fabricación de coches asequibles en países europeos de altos salarios. En medio de una transición en la próxima década en la forma en la que se impulsan, manejan y compran los vehículos, él ha dicho que esta «parte de la industria automotriz corre el riesgo de convertirse en una mercancía».

SUV Maserati

Los cambios en la producción italiana harán que Fiat Chrysler suspenda la producción a finales de este año de su modelo Punto de larga data en la fábrica sureña de Melfi.  El Alfa Romeo Mito se detendría en la planta principal de Turín, conocida como Mirafiori, donde probablemente se agregue un segundo SUV Maserati como una adición al modelo de Levante que ya sale de sus líneas de ensamblaje. La instalación de Turín es el centro histórico de Fiat, inaugurado por el dictador fascista Benito Mussolini en 1939 y que empleó a unos 50.000 trabajadores en su apogeo en los años setenta. La planta ahora produce menos de 50,000 autos al año en comparación con un pico de más de 600,000.

En otro sitio de fabricación en Pomigliano, cerca de Nápoles, donde se encuentra el líder de las Cinco Estrellas, Luigi Di Maio, Fiat Chrysler comenzará a fabricar un pequeño SUV Jeep después de que la producción del subcompacto Panda se traslade a Polonia. La estrategia de FCA, que se centra en la expansión de la marca Jeep, también marcará el final de los motores diesel en los pequeños vehículos europeos del fabricante de automóviles. Estos serán impulsados ​​por motores eléctricos híbridos en el futuro. Es probable que la marca homónima de Fiat se reduzca aún más a solo los modelos 500 y Panda en Europa con otros autos económicos que se descontinuarán, dijeron.

Los sindicatos italianos han expresado su preocupación por la lentitud con la que Fiat Chrysler está agregando nuevos productos en el mercado. Un despido temporal de tres días en junio que afectará a más de 6,000 trabajadores se ha sumado a esas preocupaciones.

El cambio hacia la fabricación de autos premium en Italia impulsa la dirección estratégica establecida por Marchionne en 2014, después de la adquisición de Chrysler, que le dio acceso a Fiat al mercado de los EE. UU. Un «reposicionamiento» del negocio del fabricante de automóviles en Europa es crucial, dijo durante una conferencia telefónica sobre las ganancias del primer trimestre del mes pasado.

«Cuando miro los aspectos económicos, y veo el retorno del tiempo invertido, olvídese del capital invertido, regrese el tiempo invertido y el esfuerzo que se requiere para que Europa sea razonablemente rentable, uno debería preguntarse por qué lo hace, porque está plagado de dificultades, es un rompecabezas increíblemente complejo «, dijo.

Cambio de industria

En enero, Marchionne dijo en una entrevista que el fabricante de automóviles podría duplicar las ganancias en cinco años explotando el potencial de la marca Jeep.

El ejecutivo nacido en Italia, que se está embarcando en su 15º año como CEO, no ha rehuido las decisiones audaces sobre la fabricación. Hace dos años, mató a los sedanes Dodge Dart y Chrysler 200 y reestructuró las fábricas que los ensamblaban. Estos ahora construyen camionetas Jeep SUV y camionetas Ram. Ford Motor Co. está siguiendo a Fiat en el desguace de la producción de sedán en los EE. UU.

La estrategia de Fiat Chrysler en América del Norte hasta ahora ha dado sus frutos. La compañía, que casi redujo a la mitad la deuda industrial neta en el primer trimestre, reportó mayores márgenes de ganancia que Ford durante el período y ahora tiene su vista puesta en General Motors. Marchionne apunta a mejorar los márgenes de GM en América del Norte antes de que renuncie el próximo año.

Tommaso Ebhardt para Bloomberg


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