viernes, 27 enero 2023 15:06

No, el separatismo no fomentará la próxima gran crisis en Europa

Leonid Bershidsky para Bloomberg

Quienes siempre están a la expectativa de la próxima crisis europea se han aferrado a la secesión simbólica de Cataluña como una nueva señal de que Europa no funciona correctamente. Los eventos catalanes, sin embargo, sólo confirman que hoy en día, los países de Europa Occidental son a prueba de una división.

Bélgica, el país donde el depuesto presidente de Cataluña, Carles Puigdemont, se oculta de la persecución -o desde el punto de vista de los secesionistas, lidera un gobierno en el exilio-, es otro buen ejemplo.

Puigdemont, a quien se le ordenó comparecer en el Tribunal de Madrid este jueves para enfrentar cargos de rebelión, sedición y malversación de fondos públicos, se encuentra en Bélgica porque ese país tiene un movimiento muy similar al catalán. Es fuerte en el área más acaudalada y económicamente más dinámica del país.

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Cataluña, que detenta el 16% de la población de España, proporciona casi el 26% de las exportaciones del país. Flandes, con el 58% de la población de Bélgica, entrega el 82% de las exportaciones.

El partido belga, históricamente secesionista, la Nueva Alianza Flamenca,, es un socio de la coalición gobernante de Bélgica, encabezada por el primer ministro Charles Michel, líder del Movimiento Reformista. Controla algunas carteras clave, incluida la migración. Theo Francken, ministro de migración, ha hecho comentarios comprensivos respecto a la situación de Puigdemont, aunque Michel ha dejado en claro que no es una invitación oficial, pero el desafortunado político catalán puede contar con el apoyo informal de sus colegas y con el tipo de defensa legal que el abogado belga, Paul Bekaert, ofreció antes a los separatistas vascos.

Tanto los secesionistas catalanes como el belga son movimientos republicanos dentro de las monarquías

Pero la naturaleza extraoficial de esa red de apoyo pone de relieve la principal similitud entre los movimientos separatistas de Bélgica y Cataluña: a pesar de la fuerte retórica independentista, se trata realmente de una fuerte autonomía y descentralización, no de secesión.

Hay otras similitudes: por ejemplo, tanto los secesionistas catalanes como el belga son movimientos republicanos dentro de las monarquías, y ambos buscan más control sobre el intercambio de riqueza regional con las áreas más pobres del país más grande.

Pero los flamencos, desde su fuerza numérica y económica, han hecho mejor que los catalanes en lo que Marcel Gerard, de la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica, ha llamado “un juego evolutivo” de devolución. Políticamente, Bélgica es una federación débil en la que las regiones son inusualmente poderosas. Recientemente, el parlamento regional de Valonia casi descarriló el acuerdo de libre comercio de la Unión Europea con Canadá, porque Bélgica no podía aprobarlo sin la autorización de las regiones.

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En la última reforma de la federación belga, que comenzó en 2011, los flamencos lograron dividir la red de seguridad social al trasladar ciertas competencias, como subsidios por hijos a cargos y ciertos tipos de cuidado de la salud, de nivel federal a regional. Este es un nivel de autonomía del que Cataluña ni siquiera puede soñar.

Sin embargo, dividir Bélgica completamente tiene poco sentido económico. La deuda pública del país del 106% del producto interno bruto es un gran problema. La Valonia no puede asumir su parte justa de la carga, por lo que trata de dividirla provocaría un aumento en las tasas de endeudamiento para Flandes.

Además, está la cuestión de Bruselas, una ciudad internacional de habla francesa que es una parte separada de la federación, aunque está rodeada por territorio flamenco. En una ruptura, es poco probable que Bruselas se convierta en parte de Flandes o Valonia, y su contribución económica y condición de centro internacional se perderán en ambos.

Los movimientos separatistas tienen que ser ruidosos si quieren tener éxito en el juego de la federalización

En el escenario de la independencia catalana, la cuestión de la división de la deuda de España, que representa el 99% del PIB, también es un problema importante. Pero pocos han considerado el efecto en Barcelona, una ciudad internacional rica y de gran importante para Cataluña y España. Su condición de centro internacional sufriría la recesión. Incluso Moscú parece un refugio seguro en comparación con una Barcelona enfrentada a la secesión catalana. La poderosa alcaldesa de la ciudad, Ada Colau, no apoyó la secesión porque alimenta la inquietud y la incertidumbre.

La división de un país conlleva un costo inevitable para sus ciudadanos, y especialmente los de las grandes ciudades que dependen de viajes internacionales, fondos transfronterizos para proyectos culturales y académicos, y relaciones económicas fluidas. Los movimientos separatistas tienen que ser ruidosos si quieren tener éxito en el juego de la federalización, pero los ciudadanos comunes se preocupan por el costo potencial, incluso si son simpatizantes de esta retórica.

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En Flandes, aproximadamente el 40% de la población vota por los partidos separatistas. En Cataluña y en Escocia, donde las personas rechazaron la independencia en un referendo de 2014 en gran medida para evitar el dolor económico, las encuestas muestran el mismo nivel de apoyo a la secesión. Eso no es suficiente para ganar.

El reconocimiento y el rechazo del costo económico es la principal razón por la cual los movimientos independentistas en Cataluña Bélgica y Escocia no son violentos. Incluso aquellos que votan a favor no lucharán por la independencia porque creen que no pueden ganar mucho con eso, y porque, en países ricos como estos, sienten que tienen algo que perder.

Es un error tomar la retórica secesionista al pie de la letra, aunque la afirmación de Puigdemont de liderar un gobierno en el exilio, expresadas en la nueva dirección de su sitio web, president.exili.eu, son más inútiles que otras. Sin embargo, puede tener un efecto constructivo al alimentar la descentralización, una tendencia que no debe debilitar a Europa. Después de todo, el gobierno es más efectivo cuando está cerca de los gobernados. Los mantiene más fáciles y más consciente de que su vida es demasiado buena para un cambio radical.


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