lunes, 6 febrero 2023 7:11

Google comprará HTC para competir con Apple por el negocio de móviles

Mark Bergen y Alex Sherman para Bloomberg

Google está cerca de adquirir los activos de la compañía taiwanesa HTC en un intento de reforzar el negocio emergente de hardware del gigante de Internet, según una fuente vinculada a este acuerdo.

Al poseer directamente un fabricante, Google podría obtener un control más estricto sobre la producción de su nuevo smartphone Pixel y otros dispositivos, ayudándolo a incrementar sus ventas. Estos dispositivos se han convertido rápidamente en los pilares del impulso estratégico de Google para mantener en circulación sus productos, como por ejemplo, su asistente habilitado por voz, contener los costos de su principal negocio publicitario y competir mejor con Apple.

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HTC, alguna vez conocida entre los principales fabricantes de móviles inteligentes del mundo, celebrará una reunión este jueves, según el sitio web de tecnología VentureBeat, que citó una copia de una invitación. Las acciones también se suspenderán de la negociación a partir de este 21 de septiembre debido a un anuncio pendiente, según la Bolsa de Taiwán.

Google declinó hacer comentarios al respecto mientras que HTC no pudo ser contactado inmediatamente para la nota.

HTC ha trabajado con un asesor para explorar la venta de su móvil y negocios de realidad virtual, y Google ha estado en conversaciones con la compañía, informó Bloomberg durante agosto. Apple Daily informó que Google comprará las operaciones de diseño original de teléfonos móviles de HTC por 330 millones de dólares (275 millones de euros). Google mantendrá la marca y asumirá el control de unos 100 ingenieros, según el sitio web, citando a cuatro fuentes no identificadas.

Más control sobre la producción de hardware daría a Google más poder sobre la distribución de sus nuevos servicios

Los inversores de Alphabet pueden estar preocupados porque se repita la historia. Google ha intentado comprar una empresa dedicada al hardware en dos ocasiones en el pasado. Esos esfuerzos se quedaron cortos y los gastos asociados redujeron los márgenes del gigante buscador en línea. Pero su tercer intento se da en un momento muy diferente: cuando Google y sus principales rivales están más centrados que nunca en dispositivos de consumo construidos alrededor de servicios de inteligencia artificial.

Un mayor control sobre la producción de hardware daría a Google más poder sobre la distribución de esos nuevos servicios, como su asistente digital. Eso soluciona un gran obstáculo que su software Android ha enfrentado en comparación con los iPhones de Apple, y una división de hardware más robusta resolvería un problema persistente en su negocio de publicidad en Internet.

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“Si se pueden controlar estas cosas, se tiene un control más firme de tu propio destino”, expresó Ramón Llamas, analista de IDC.

En 2012, el gigante de búsquedas pagó 12.500 millones de dólares (10.416 millones de euros) por Motorola Mobility, uno de los principales fabricantes de móviles Android. En menos de tres años, Google lo vendió a Lenovo group por menos de 3.000 millones de dólares (2.500 millones de euros).

En 2014, Google gastó 3.200 millones de dólares (2.667 millones de euros) en Nest Labs, un fabricante de termostatos conectados y un vehículo escogido por Google para fabricar el diseño que asistente rival con Apple en los hogares. Pero los nuevos productos han sido lentos para llegar al mercado y Nest se vio agobiado por el drama corporativo que empujó a su director ejecutivo, Tony Fadell, en 2016.

Ser propietario de la unidad de HTC podría ayudar a Google a impulsar su visión

En esta ocasión, Google ya tiene un móvil. Los recursos de HTC, que ensambló el primer dispositivo de Google Pixel, encaja en una operación existente en lugar de construirla desde cero. En 2016, Google contrató a Rick Osterloh, ex ejecutivo de Motorola, para ejecutar su división de hardware. Ese año, su equipo presentó a Pixel un smartphone de gama alta como el iPhone, y un altavoz que compite con Echo de Amazon. Osterloh se prepara para lanzar un nuevo modelo de Pixel el próximo 4 de octubre.

Impulso a una visión

Osterloh ha señalado a Pixel a menudo como un punto de referencia para los consumidores y otros fabricante de hardware, para la forma en que Google une software y hardware. Ser propietario de la unidad de HTC podría ayudar a Google a impulsar su visión, acelerando la adopción de características de asistencia de inteligencia artificial y la realidad aumentada, escribió Eric Sheridan, analista de UBS, en una nota de investigación.

Google enfrenta dificultades para conseguir que los fabricantes de móviles distribuyan dispositivos Android

Un enfoque más cercano a Apple para la producción de móviles inteligentes también permitiría a Google guiar a Android en su dirección preferida. El gigante tecnológico ha tenido problemas para conseguir que los fabricantes de teléfonos distribuyan dispositivos Android. Pixel fue diseñado, en parte, para pedir a otros fabricantes que volteen. Sin embargo, algunos socios de Android han avanzado hacia su competencia: Huawei Technologies, que se unió con Amazon y Samsung para elaborar su propio asistente.

Pixel de Google está lejos de ser un éxito de ventas. Las estimaciones externas ascienden a 552.000 unidades durante su primer trimestre. Sin embargo, la venta de Pixel tiene beneficios extra para Google. El principal es el impulso a sus ventas. Con cada teléfono que vende, Google obtiene menos de lo que cobra a Apple o cualquier compañía aérea para instalar el servicio de búsquedas. Ese coste ha aumentado constantemente, reduciendo sus totales de ventas en el último trimestre.

Una unidad de hardware más grande se traduce en una compensación clara a los gastos por adquisición de tráfico, según Sheridan. Pero también viene asociada con más gastos en mantenimiento y marketing. Sheridan escribió que una adquisición de HTC y una unidad de hardware de Google más grande podrían perjudicar los márgenes de beneficio de la compañía.


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