martes, 7 febrero 2023 1:47

La artritis reumatoide tiene implicaciones sociales de largo alcance

El diagnóstico de artritis reumatoide es un evento profundo, que cambia la vida. Una enfermedad incurable y autoinmune, la artritis reumatoide causa inflamación generalizada en todo el cuerpo, con el consiguiente dolor crónico, fatiga que puede ser abrumadora y potencialmente paralizante con la desfiguración de las articulaciones.

La artritis reumatoide requiere un tratamiento con medicamentos potentes que reducen progresivamente el sistema inmunológico para evitar que ataquen el tejido sano del cuerpo. Estos medicamentos, que incluyen fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad como el Metotrexato, productos biológicos como el Enbrel y el Aricept y los Corticosteroides como la Prednisona, han mejorado en gran medida las perspectivas para la mayoría de las personas con artritis reumatoide. Sin embargo, el tratamiento es de por vida, y los medicamentos en sí pueden tener efectos secundarios graves. Además, no todo el mundo responde bien al tratamiento, y los brotes de la enfermedad son comunes, incluso cuando la artritis reumatoide está bien controlada.

En resumen, si te han diagnosticado artritis reumatoide, tu vida cambiará para siempre. Afecta a tus relaciones con amigos y familiares, puede afectar a tu capacidad para trabajar, puede incluso robarte parte de tu independencia y puede afectar negativamente tu vida social.

Un estudio realizado por científicos polacos en 2016 examinó múltiples informes en la literatura médica sobre las implicaciones sociales de las enfermedades reumáticas, incluyendo la artritis reumatoide. Los informes de forma abrumadora indicaron que estas enfermedades afectan significativamente la capacidad de una persona para funcionar dentro de la sociedad, causan problemas de humor y disminuyen la calidad de vida en general. Esto es especialmente cierto para las personas con la enfermedad activa de larga duración.

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Un estudio realizado en Polonia encontró que solo el 38 por ciento de los individuos con artritis reumatoide estaban satisfechos con sus vidas, mientras que otro estudio polaco-alemán de personas con artritis reumatoide informó que el 95 por ciento de los pacientes polacos y el 62 por ciento de los pacientes alemanes se sentían excluidos de la vida social.

Los más jóvenes eran más propensos a hablar de la influencia perjudicial de la artritis reumatoide en su funcionamiento dentro de la sociedad que las personas mayores de 65 años. Ellos específicamente mencionaron que artritis reumatoide afectaba negativamente a su vida social y a la capacidad de participar en deportes al aire libre.

La mayoría de los estudios descubrieron que la artritis reumatoide tiene un efecto adverso similar en hombres y mujeres. Sin embargo, las mujeres con artritis reumatoide son más propensas que los hombres, a necesitar ayuda de familiares o amigos para las responsabilidades domésticas e higiene personal, así como para ir de compras, manipular objetos pesados, maniobrar con el coche o abrir frascos. Y un estudio español indicó que las mujeres con menos educación calificaron su calidad de vida como más pobre que sus contrapartes más educadas.

Otro estudio informó que las enfermedades reumáticas limitan las posibilidades educativas y reducen las posibilidades de ascenso, incluso entre las personas que son profesionales activos.

«La depresión es una condición común con la artritis reumatoide, con una tasa de incidencia de aproximadamente el 16,8 por ciento, lo cual es significativamente superior a la tasa de prevalencia de la depresión en la población general que es del aproximadamente el 5 por ciento«, dice Lauren Holleb, psicóloga y profesora asistente en el Colegio de Ciencias y Humanidades en la Universidad de Husson en Bangor, Maine.

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«Las complicaciones para las personas con depresión y artritis reumatoide incluyen la disminución de la calidad de vida, el impacto negativo en el funcionamiento diario, el deterioro de las relaciones con la familia y amigos, el aumento del riesgo de dificultades económicas, el aumento de los costos médicos y un mayor riesgo de mala salud. La depresión comórbida está en mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y ataques cardíacos, pérdida de productividad laboral, discapacidad y mortalidad», dice Holleb.

El suicidio parece ser un mayor factor de riesgo para las mujeres con artritis reumatoide. Un estudio de 13 años de todos los suicidios en Finlandia encontró que de las personas que se suicidaron en ese período y que no tenían artritis reumatoide, el 17 por ciento eran mujeres. Entre los suicidios que tenían artritis reumatoide, el 53 por ciento eran mujeres. Los hombres que se suicidaron habían sido diagnosticados con artritis reumatoide por menos tiempo y tenían menos ingresos hospitalarios que las mujeres.

Claramente, la artritis reumatoide no es solo una enfermedad que afecta la salud física. Más bien, puede tener implicaciones de largo alcance, incluso mortales, sobre la capacidad de una persona para funcionar dentro de la familia y otros entornos sociales y laborales.

Estos hallazgos de la investigación subrayan la importancia de la evaluación e intervención de salud mental de rutina como parte de la atención de rutina para los pacientes con artritis reumatoide. Según el estudio polaco de 2016, el diagnóstico precoz de los problemas de salud social y mental y la aplicación de un tratamiento eficaz son esenciales para que los pacientes mantengan la actividad profesional y social, lo que es de importancia crítica para disminuir las implicaciones sociales negativas de la artritis reumatoide.

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A pesar de este hecho, «la salud mental y el impacto emocional de la artritis reumatoide son rara vez planteados por los médicos«, dice Adena Batterman, trabajador social clínico y el gerente superior de la artritis inflamatoria apoyo y educación en el Hospital for Special Surgery en Nueva York.

Sin embargo, según Batterman, «los estudios demuestran que los pacientes recibirían la oportunidad de discutir [estos temas] si se les da pie para ello«.

Pero los pacientes no deben esperar a que sus médicos le planteen el tema. «Las personas con artritis reumatoide que sienten que podrían estar experimentando signos o síntomas de depresión, ansiedad y cambios en el estado de ánimo deben saber que reportar estos síntomas a su médico es tan importante como discutir el dolor y la fatiga en las articulaciones«, enfatiza Batterman.


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