La universidad

Aunque muchas personas se imaginan que la universidad más antigua del mundo está en Europa o en China, no es cierto. La universidad más antigua que sigue en pie en la Tierra está en Marruecos. Fundada en 859 dC., Al-Qarawiyyin (جامعة القرويين) es reconocida por la UNESCO y el Guinness World Records como la más antigua universidad en funcionamiento, así como la primera institución en emitir títulos educativos. La Universidad de Al-Qarawiyyin se encuentra en la ciudad de Fez, que fue una ciudad líder en espiritualidad y centro educativo del mundo musulmán. Un hecho que hace Al-Qarawiyyin aún más único es que fue fundada por una mujer, Fatima al-Fihri, una joven princesa de Túnez.

Fundación de la Institución

Hace más de 1200 años, Mohammed al-Fihri y su familia se trasladaron de Qayrawan (actual Túnez) a Fez. Los al-Fihris eran solo uno de los muchos inmigrantes que se trasladaban a través de África del Norte a las ciudades más prósperas de Marruecos. Los al-Fihris y otros ‘Qayrawaniyyins’ formaron una comunidad en el distrito occidental de la ciudad. Mohammed al-Fihri, un rico comerciante, tuvo dos hijas: Fátima y Mariam. Ambas estaban bien educadas para ser devotamente religiosas.

Cuando su padre murió, Fátima y Mariam se encontraron con una enorme herencia (a diferencia de Europa, en los países islámicos las mujeres pueden heredar). Fátima aceptó el don único de tal riqueza repentina atribuyendo la ganancia inesperada a la bendición de Allah. Ella prometió gastar toda su herencia en la construcción de una mezquita y un centro de aprendizaje donde la comunidad de Qayrawan podría glorificar el islam. Se sabe poco más sobre Fátima o el otro al-Fihris. Sin embargo, su historia arroja una gran cantidad de luz sobre el papel que las mujeres desempeñaban en la sociedad islámica de la época. Por otra parte, Fátima no fue la única mujer en fundar una mezquita; la suya es la más antigua todavía en funcionamiento.

Debido a su ubicación, la mezquita se conoció comoMezquita de Al-Qairawaniyyin, lentamente acortado en Al-Qarawiyyin. Originalmente la mezquita fue construida para ser de tamaño mediano, de unos 30 metros de largo con cuatro pasillos transversales. El patio estaba situado al oeste de la sala de oración, con el minarete de pie en su medio, adyacente a la pared externa. Este minarete está en la parte trasera de la mezquita frente a la pared de mihrab y qibla de una manera similar a los encontrados en Qayrawan y la Gran Mezquita de Córdoba. En pocas palabras, Al-Qarawiyyin tenía la función religiosa de cualquier mezquita, así como la enseñanza de las ciencias islámicas tradicionales, hadith, tafsir, fiqh.

Más ampliaciones fueron realizadas bajo el patrocinio de Almuravid (Almurabitun). En 1135, el Emir Ali Ibn Yusuf ordenó la extensión de la mezquita de 18 a 21 naves, trayendo su área por primera vez a más de 3000 metros cuadrados . Algunos puntos de vista sugieren que Ali Ibn Yusuf trajo dos arquitectos andaluces, que construyeron el pasillo central de la mezquita, así como el de la Gran Mezquita de Telemcen (Argelia, 1136). Con esta extensión un nuevo mihrab fue construido en la pared de la Qibla. Gran parte de su carácter se asemeja al tipo cordobés con su arco de herradura y un marco ijmiz decorado con hermoso arte andaluz geométrico y floral, y bordeado con caligrafía kufica. Esta semejanza puede respaldar la historia del uso de los arquitectos andaluces, ya que los lazos entre las dos comunidades (Andalucía y África del Norte) eran muy fuertes.

Artistas y albañiles a menudo eran intercambiados entre los dos lados del Mediterráneo. Prueba adicional de este intercambio es el Minbar que fue traído de Córdoba en 1144. Típico de las tallas de madera cordobés, el Minbar, un púlpito usado para que el imán entregue su conferencia del viernes, fue adornado mano con los dibujos refinados geométricos y florales. Otro mueble de origen andaluz es el famoso candelabro de bronce, que los Almohades donaron a la mezquita en 1203. Considerado como uno de los modelos más magníficos de su género, el candelabro fue hecho del bronce que una vez constituyó una campana gigante Que se ganó en una de las batallas de los almohades en Gibraltar (Gabal Tarik). Los martilleros marroquíes y los grabadores de cobre debían haber tenido un gran talento y habilidad para producir una obra de arte tan delicada.

En el siglo XVI, los Saadid restauraron la Mezquita y añadieron dos patios a los extremos norte y sur del patio.

La biblioteca más antigua también

La biblioteca de Al-Qarawiyyin era una parte esencial de su empresa tanto para actividades religiosas como académicas. Hoy en día, esa biblioteca también es reconocida como la más antigua del mundo. Contiene más de 4000 manuscritos, algunos de los cuales datan del siglo IX. De particular importancia es una colección de hadices que se cree que es la copia más antigua de los dichos del profeta Mahoma todavía en existencia.

La universidad encarna el aprendizaje espiritual que estaba en el corazón mismo de la civilización musulmana en los días en que el Imperio Islámico se extendía desde España a la India. Aunque se encuentra en el extremo más alejado del imperio, académicos y artesanos llegarían a Marruecos de todo el mundo conocido. Al-Qarawiyyin fue fundada originalmente como una mezquita con una madraza (escuela islámica) para que la comunidad de Fez pudiera practicar su fe mientras amplíaba su conocimiento en asuntos espirituales. De la instrucción del Corán, la madraza se expandió para enseñar gramática árabe, caligrafía, matemáticas, música, química, legislación, misticismo sufí, medicina, astronomía, historia, geografía y retórica.

Muy aclamada

El renombre del aspecto educativo de Al-Qarawiyyin rápidamente superó la reputación de la mezquita misma. Al-Qarawiyyin se dio a conocer en todo el mundo como un lugar para grandes discusiones y debates sobre asuntos religiosos, académicos y políticos. Además de una amplia variedad de temas, la universidad atrajo a algunos de los maestros de más alta calidad de la época.

Fuentes históricas ha revelado que el Califa Omeya de Córdoba, Abdel-Rahman III envió una gran suma de dinero para cubrir el costo de estas obras las obras de ampliación de la universidad.

Las solicitudes de admisión eran llegaban de todas partes. Como resultado, los administradores tuvieron que poner en marcha un sistema de selección muy profundo. Algunas de las condiciones de entrada todavía están en vigor para aquellos que esperan estudiar en Al-Qarawiyyin hoy, por ejemplo, los solicitantes deben haber memorizado todo el Corán tan solo para ser considerados para la admisión.

Con tal aclamación, la universidad atrajo naturalmente a un número de sultanes y de comerciantes ricos que esperaban dar a sus hijos una educación de primera clase. Se convirtieron en patrocinadores de Al-Qarawiyyin y prodigaron abundantes subsidios, obsequios y tesoros a la institución, especialmente libros y manuscritos, escasos en el siglo IX.

La universidad produjo una serie de “eruditos de alto perfil” que ejercían una fuerte influencia en los reinos en el campo intelectual y académico en el mundo musulmán. Entre los grandes nombres figuran Abu Abullah Al-Sati, Abu Al-Abbas al-Zwawi, Ibn Rashid Al-Sabti (d.721 AH / 1321 EC), Ibn Al-Haj Al-Fasi (d.737 AH / 1336 dC) y Abu Madhab Al-Fasi, que dirigió a su generación en los estudios de la escuela de pensamiento “Maliki”.

Estudiosos Musulmanes Florecientes

Mientras Europa estaba envuelta en la Edad Media, la sociedad islámica floreció. Es gracias a los eruditos musulmanes que las obras de los antiguos griegos y romanos fueron preservadas y traducidas. De hecho, fue la estrecha proximidad de Marruecos y España lo que finalmente permitió a los estados europeos absorber la sabiduría de los estudiosos islámicos y griegos. “Entre los testigos cristianos de la contribución de al-Qarawiyyin está Gerbert de Aurillac (930-1003), famoso conocido como el Papa Silvestre II, y a quien se atribuye la introducción del uso de cero y números arábigos a Europa

A pesar de la abundancia de conocimiento claramente visible en Al-Qarawiyyin, los europeos todavía miraban con cierto desprecio la institución islámica. Cuando los franceses conquistaron Marruecos, incluso buscaron “civilizar” la universidad. Afortunadamente, sus esfuerzos fracasaron y hoy todavía se pueden ver los edificios del siglo IX, así como a los estudiosos estudiando y discutiendo sobre Corán.